Ceci est déterminé par le fait que les enzymes dans les cellules du foie ne travaillent pas encore "à pleine force" et le processus du liage de la bilirubine n'a pas atteint un niveau normal. En même temps juste après la naissance de bébé on voit périr une quantité d'erythrocytes ce qui s'accompagne par la montée du niveau de bilirubine dans le sang. 

Tout cela contribue à la jaunisse chez les nouveau-nés qui se produit dès les deuxièmes et troisièmes vingt-quatre heures chez beaucoup de bébés. Elle ne nécessite pas de traitement et disparaît à la fin de la première semaine de vie - 10ème jour.

D'autres formes de jaunisse peuvent être liées avec les maladies du nouveau-né par exemple avec la jaunisse hémolytique comme résultat d'un conflit rhésus ou de l'incompatibilité des groupes sanguins de la mère et du foetus. Le traitement de ces maladies se passe dans des sections pour les nouveau-nés.